Comment entretenir votre chaîne de vélo.

Comment entretenir votre chaîne de vélo.

Avez-vous déjà ignoré une chaîne sèche et grinçante et roulé pendant des mois avec votre vélo pépiement comme un nid d’aiglons affamés ?

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Vous serez heureux d’apprendre que l’entretien de base de la chaîne en vaut la peine, étonnamment simple et sans perte de temps ni d’argent. Et un peu de travail contribue grandement à améliorer la durée de vie et la performance de votre chaîne.

Nettoyez-le
Choisissez un espace de travail où vous pouvez faire des dégâts (à l’extérieur, à l’intérieur sur une toile ou dans votre magasin de vélos communautaire). Si vous avez un support de réparation, posez votre vélo sur celui-ci ; si ce n’est pas le cas, soutenez solidement la roue avant de façon à ce que le vélo soit seul ou retournez le vélo et laissez-le reposer solidement sur son guidon et son siège (protégez votre siège des éraflures et de la saleté en le mettant sur un chiffon).

Lorsque vous nettoyez votre chaîne, allez-y et nettoyez vos pignons arrière (le groupe d’engrenages de votre roue arrière) et vos poulies de dérailleur arrière (les éléments en forme d’étoile que la chaîne traverse en zigzags) également – si ceux-ci sont vraiment encrassés, votre chaîne se salira beaucoup plus rapidement une fois que vous aurez terminé. Il y a une brosse à dents spécialement conçue à cet effet : d’un côté, des poils en forme de brosse à dents et de l’autre, courbés et dentelés, pour ramasser la crasse à dents entre les dents. Si ce n’est pas le cas, utilisez un chiffon et une vieille brosse à dents avec un peu de solvant nettoyant, et enlevez autant de saleté que possible (“passer la soie dentaire” sur les engrenages arrière avec un chiffon fonctionne bien).

Si vous n’avez pas d’outil de nettoyage de chaîne, la méthode à l’ancienne coûte moins cher et fonctionne parfaitement bien. Il suffit de vaporiser un produit nettoyant pour vélos sur un chiffon. Saisir un segment de la chaîne avec le chiffon imbibé de produit nettoyant et le tenir doucement mais fermement. Maintenant, utilisez votre main libre pour pédaler vers l’arrière, jusqu’à ce que toute la chaîne soit passée à travers le chiffon et essuyée. Ensuite, répétez.

Huilez votre chaîne de vélo
Prenez un bon lubrifiant pour votre environnement de conduite (voir l’encadré “Huiles”) et faites couler l’huile uniformément sur la chaîne. La façon la plus simple d’y parvenir est de laisser l’huile s’égoutter régulièrement sur un point fixe pendant le rétropédalage, afin que toute la chaîne soit saturée. Idéalement, utilisez une huile de type goutte à goutte et de l’huile le long de la circonférence interne de la chaîne – la partie où les engrenages pénètrent.

Essuyez-le
Une fois que vous avez appliqué du lubrifiant et que vous l’avez laissé reposer une minute, prenez une section de chiffon sèche et propre, saisissez la chaîne avec, et rétropédalez pour que le chiffon absorbe l’excès d’huile.

À quelle fréquence devriez-vous huiler votre chaîne ?
Cela dépend de la fréquence et du type de conduite que vous faites ; une règle générale décente est de nettoyer et de lubrifier votre chaîne chaque fois qu’elle commence à grincer, ou si elle a l’air sale. Si vous vous sentez très bien, vous pouvez retirer périodiquement la chaîne de votre vélo à l’aide d’un outil à chaîne ou, si votre chaîne en est munie, du “maillon maître”. Nettoyez-le soigneusement avec un solvant, puis ré-huilez-le. Encore une fois, assurez-vous de ne pas laisser un excès de lubrification sur la chaîne, car cela ramassera la saleté et le sable qui accéléreront l’usure de la chaîne.